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NASA新任务将启用SpaceX可回收助推器,火箭回收技术将成时代趋势

时间:2018-11-08 08:06:13        来源:本站

  导语:SpaceX是最早探索火箭可回收技术的商业航天公司,从最初的频繁失败和爆炸事故到如今成熟的火箭回收技术,该公司在该领域的成功有目共睹,然而,出于安全的考虑,起初愿意将这一技术用于自家发射任务的公司和组织却并无多少。如今,随着NASA也将入这一技术热潮,火箭可回收技术已然是航天趋势。

  据外媒报道,美国航空航天局可能会决定允许SpaceX公司在下一次飞往国际空间站的“龙”飞船任务中使用可回收的猎鹰9助推器,这一新迹象表明,此前SpaceX为推广火箭助推器的可回收性所做出的努力已经得到了广泛的接受。

  11月10日,在美国国家航空航天局沃洛普斯飞行研究所(Wallops Flight Facility)的新闻发布会上,NASA的一名经理表示,该机构可能会批准在向国际空间站发射“天鹅座”的任务中使用可回收助推器SpX-13,并且其推测该助推器将顺利通过即将到来的审查。

  图 | Space X公司的一架猎鹰9号火箭在10月11日搭载SES-11/EchoStar-105卫星发射升空,这是SpaceX使用可回收助推器的第三次商业任务。

  大约一年前,SpaceX公司就首次要求在货物发射任务中使用可回收助推器。“我们正处于所有评估的最后阶段。但在NASA方面,我们还要接受很多重要的审查。”国际空间站副项目经理Dan Hartman如是说。他表示,在决定可回收助推器是否可以用于预定于12月4日发射的SpX-13任务之前,SpaceX公司本身会对这些计划用于再次飞行的助推器进行一个启用前检查。“如果检查结果良好,”他说, “我想我们将在SpX-13任务中使用可回收助推器。”

  NASA此前曾允许SpaceX公司在货运航班上重新使用龙飞船的太空舱。在6月份向国际空间站发射的SPX-11任务中,SpaceX公司使用了曾被用于2014年SpX-4任务的龙太空舱。即将到来的SpX-13任务还将重复使用龙太空舱,而这次任务将使用2015年SpX-6任务中的龙舱。

  图 | 发射升空的猎鹰9火箭

  2016年9月,在猎鹰9准备进行静电测试时发生了爆炸事故,位于佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地的第40号发射台就在该爆炸中被损坏。而即将到来的发射也象征着该发射台将重新投入使用。2016年9月的爆炸之后,SpaceX公司将猎鹰9发射转移到附近肯尼迪航天中心的39A发射台,但其仍想将这些发射任务转移回第40号发射台,以此为重型猎鹰火箭在预计不晚于12月中旬的第一场飞行任务做准备。

  图 | SpaceX用于回收火箭的海上平台

  NASA决定启用参加过飞行任务的猎鹰 9第一级火箭,这将意味着市场对于可回收技术的接受度越来越高。迄今为止,SpaceX公司已经用可回收助推器为商业组织完成了三次猎鹰 9任务,分别是:3月份的SES 10卫星,6月份的BulgariaSat-1以及10月份的SES 11 / EchoStar 105卫星。该公司已经成功地为19场发射任务配置了第一级火箭,其中包括使用可回收助推器的三场任务。

  图 | SpaceX发射图赏

  而现在的情况是,其他客户要么重新签署合同,并规定可以使用可回收助推器,要么允许在现有合同中加入使用可回收助推器新选项。铱星(Iridium)10月19日宣布,其接下来两次将要发射的下一代铱星卫星将使用经过回收的助推器。该公司最初计划在其所有发射中使用新助推器,但其首席执行官马特·德斯奇(Matt Desch)今年早些时候表示,如果能够加速实现公司的计划,他可以接受使用可回收助推器。

  以色列运营商Spacecom在2016年9月的猎鹰 9爆炸事件中丧失了Amos-6卫星。昨日,他们公布了合同,决定于2019年在发射Amos-17卫星的猎鹰9 火箭上使用可回收助推器。

  美国空军可能是最后接受使用可回收助推器的团体之一,因为它尚缺乏一个完善的程序来评估这些可回收助推器是否符合国家对安全有效载荷的相关规定。不过,美国空军太空司令部的负责人说,他预计有一天他们也会使用可回收助推器。

  图 | 构想中的SpaceX新一代猎鹰9火箭

  “市场有使用可回收助推器的趋势,如果我们悖势而行,那是很愚蠢的。”杰伊·雷蒙德将军在10月16日接受采访时说。“我们要做的就是确保我们能巧妙地利用这种趋势。”

  如今,NASA的加入势必将推动全球航天发射任务广泛采用火箭可回收技术的趋势,而且根据此前的报道,中国也在积极发力火箭可回收技术,并努力将发射成本降到最低的5000美元每千克,这是令人可喜的消息。相信在未来,不断成熟的火箭回收技术将意味着更加频繁的太空发射活动和更低廉的成本。

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