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到底谁杀了长毛象跟其他巨兽? 是人类还是气候变迁?

时间:2018-11-09 05:04:12        来源:本站

  在一份新的研究报告中声称导致长毛象(mammoths)、剑齿虎(sabretooth tigers)与其他古代生物死亡的主要原因是人类。这使得近期两份研究古代生物绝种的研究报告结果截然相悖。

  去年七月,澳洲阿德莱德大学与新南威尔斯大学的研究报告,在科学期刊中以头条的方式把长毛象与其他巨型动物消失的矛头指向气候变迁。

  然而,英国艾希特大学与剑桥大学声明光是气候变化还不足以构成这些古代生物的绝迹;不仅如此,在他们的新研究报告中还颠覆了古代人类比现代人类更能与周遭环境和平共处的思维。

  以最新的统计分析做的最近的一份研究中发现,气候确实是关键,但人类很显然的,到目前为止仍是导致巨型动物消失的最主要因素。除了长毛象,这一系列的种类还包括了披毛犀(woolly rhinos)、剑齿虎、巨型犰狳(giant armadillos)及其他在8万年前以来一直与当时生态环境安逸共生的动物群,在一万多年前新石器时代初,却突然地消失灭迹了。

  这项与英国布里斯大学和瑞丁大学合作进行的新研究案在Ecography期刊中报导。科学家们研究了上千份不同情境的分析,还画出每种动物可能绝种的时间点与人类迁徙居住在大陆或岛屿的时间点做交叉分析得到的结论,最终得到了这个结果。

  艾斯特大学Lewis Bartlett指出:“就我们所关心的,这项研究对长达50年来人类是否为巨型动物绝种主要关键因素的争论中,给了最后致命的一击。”

  到底是什么原因迫使人类在这么短的时间内让这些动物消声灭迹?是人类栖息地导致生态破坏,还是人类为食物与物资需求而捕杀? 研究者至今还未能解释清楚。

  Bartlett 补充说明:“我们的分析还没有办法辨别原因,但我们确定的是人类活动所导致的影响比气候变迁多。这颠覆了我们以为早期的人类与自然界和谐共处的迷思。”

  相照之下,去年七月澳洲的研究报告明显将原因归咎于气温激升,尤其是一万一千年前突然消失的长毛象;但这项研究报告又与气温骤降导才致灭亡的观点相矛盾。

  新南威尔斯大学在七月时指出:“气候温度激升导致环境大转变,绝种情况发生是早晚的事;然而原本就已经紧绷的情势,再加上人类数量的崛起成为最后致命的一击。”

  根据这项研究,澳洲研究人员以模式分析古代DNA所得出的结论,全球降雨量与植物生长模式的变动其实是受人类活动所加剧的。

  艾斯特大学科学家们强调:“无论哪一份研究版本的结论是正确的,这两份研究报告皆明确的反驳人类曾经与自然界和谐共处的这项观点。”

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